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佛教對真理的態度
wymba
梁兆康

自從去年美国大選以后,我们進入了一個非常特别的時代。在傳媒世界中出現了“假新闻“ 和 “另数現實“。在国家政策中,又出現了對氣候變化的否定。美国民間泛濫着一種反科学和鄙視真理的情绪。這一个發展,美国知識份子極為关注。這一期的佛青慧訉,我们特定以“政治領袖何以應尊重科学"為主題,亦反映出佛教人仕對這事的关心。

嚴格來說,佛教不是一種科学。但是佛教的教义,其实是極為理性。一般来说,佛教与中国的儒家思想一樣,都是少談形上學,超自然,及難以實證之事。佛陀曾经說,他之所以說法,主要的目的是教人離苦得樂,不是去追求甚麽神祕或不可思議的東西。這就是原始佛教的创教精神。至於如果去離苦得乐,佛佗又為我们說了“八正道”。而八正道的第一個環節,就是“正見“。這也是極容易了解的。如果一個人的生命,不是以正見為主導,我们都能想像,這個生命極容易走到困境与苦难中。

我初次擔任佛法講師,是一九九零年代中。已是二十多年前的事了。當時我見到民间佛教与根本佛教,其實有很大的距离。故此我發心弘揚原始佛教的精神。就在纽约華埠的一個寺廟開始一連串的粤語講座。記得該寺有一位資深的居士,曾問我一个很有意思的問題。他的問題是“何謂正見“。大部分的事情,世人都是各持己見。佛法的事情也不例外。在這情况下,我们如何去區分正見与邪見?

這是一个極好的問題,也是一个極難回答的问题。如果你用同样的問題去請教一百個不同的法師,我相信你會得到一百個不同的答案。如果你去詢查不同的經典,结果也會相同。去真正回答這問題,必须回到原始佛教的思想,釋伽創教的精神。如是,我们可以找到一个簡單明確的答案。我们必须記得, “正見“ 是八正道的第一環節,故此正見必然是一種能助人脱離苦難或困境的世界觀。再者,這個世界觀必与現實相符,不會是与現實相違背。如果是与真实相違,人又如何能走出困境,如何能離苦得乐?!

佛陀說苦的根源是"執着"。故此“正見“一定是逺離執着,我慢,我见的一種知見。甚麽才是真理?世上真的有絶對的真理嗎?作为一个修行人,其实我們無須將標準放得太高。信心詺有云:“無須求真,但須息見。" 我们無須找到了一个绝对的真理,才可謂有正見。在科学的研究中,其实也没有所謂“最終真理“可言,科学是一个過程,可能是永無终点。故此佛法之所以強調正見,其实是要世人提高警覺。我们要有醒覺能力,要留意自己的種種執著, 偏見,与傲慢。不要常以為自己才對,他人皆错。特别是有关極需專業知識之事。如果自己不是專家,就必须虚心求教。例如氣侯的大改变,或環境污染。就是極需要專業知識之事,而且是尖端科学。事关全球人類的前景,一切有情衆生的安危,作为世界領䄂豈能以一己的執著來作重要決策的基础?如此重要的決定,如果不參議科学家的共䛊,那不是自招苦難,自找滅亡嗎?

佛佗出於科学時代之先,但他淸楚知道以我執做决定的苦果。故此佛佗鼓吹"如實觀"。佛教是一个實事求是的宗教,創教精神之相當踏實。佛教不是科学,但佛教本身是富有科学精神。佛佗教導第子不要盲信,對任何假设要質疑,對任何理論要小心求證,凡事要求証㯫,不輕信权威或流言。這種對真理認真的態度,是任何政治領䄂都可學習的。

總而言之,佛教對現代人及世界領䄂的啓示如下:
1. 世間的苦难,有很多是可以避免的
2. 正見是避免苦難的根本
3. 凡事的發生,不是無故的, 而是從因果定律。如果一个政治領袖要趨吉避凶,就必须追寻事情的因

這就是佛教對世间問題的合理性的處置方法。可為所有世界領䄂的參考。