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菩薩道中道的教育觀
wymba
很少有佛友探討什麼才是佛法的教育觀。但事實上這個問題很重要,也應是佛法現代化的重要板塊。在這個方面,中國儒家的思想比較完備,因為孔子所真正扮演的角色是教育家,而不是政治家。他本人也因此而被後人尊為「至聖先師」。可惜的是儒家在末代走入比較僵化的教條與形式主義,使得儒家本來很完備的教育思想,沒有能在後來的中國得到應有的發揮。這是十分可惜的。

事實上佛陀也是教育家,而且被尊為「天人師」。這個尊號,至少是不讓於儒家。但佛家的教育思想在基本上,應是和儒家一致的。真正懂得因果而不落斷滅見的人,會明瞭「人格養成教育」應是教育的重點。也就是如果沒有在青少年成長的過程裡創造條件,而使其能有健全的人格,等到其已經長成而有行為或思想上的偏差,就太遲了。此時雖仍可以「矯正」,但會事倍功半而且效果不彰。故真正有緣起觀思想的佛法修行人,會瞭解因生命本身是因緣所生,就一定要在「小樹苗」還未茁壯的時候就投入「善因緣」,而使其往好的方向生長。這也就是儒家所謂的「十年樹木,百年樹人」了。而這個教育思想到今天看來,仍然是非常卓越的。

儒家後來的發展,事實上忽略了生命的成長需要「善導」,也就是需要有尊重生命本身成長方向的覺知,而變成只是在「矯枉」,甚至是常常「過正」。如此就變成過分注重威權的教育心態,而沒有留意生命本身其實也是無盡的寶藏。事實上這是和儒家原始的仁德思想相違背的。原始的仁德思想是「仁者人也」,是懂得尊重生命的,也認為人其實是皆有「不忍人之心」。這和後來的儒家把人性看成純粹只是需要限制、貶抑甚至打壓的思想,其實是不相符的。

而佛家認為一切眾生皆有佛性的思想,其實可以振衰起敝地挽救近代儒家的流變與沈淪之病。如何才能使得中國人重新建立起中道的教育思想,其實是整體中國文化現代化上的大課題。對此課題有興趣的法友,歡迎點閱本期的「菩薩道中道的教育觀」專題。