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方便道浅谈
wymba
空不可说

要探讨佛法的方便道,先要知道什么是佛法的究竟道。基于释迦佛是因为看到人世间的忧悲苦恼才出家修道的,证道后初转法轮,说的是四圣谛和八正道。我们可认为佛法的目的是止息人世间的忧悲苦恼,而旨在教导如何止息忧悲苦恼的四圣谛和八正道,就是佛法的究竟道。但究竟是相对于方便而说的,是指四圣谛和八正道是止息忧悲苦恼的直接教法,并非说它是宇宙中究竟的真理。为了使更多人能够得到佛法的利益,大乘佛法慈悲的“恒顺众生”,针对不同时空不同根器的众生,而施设种种方便的教法,以使众生能契入究竟道,如在中国发展出来的大乘八宗,可说就是大乘如法方便道的代表。这些由具有大智慧的大菩萨们设立的教法,虽然有些并没有直接彰显四圣谛和八正道,但修学的人只要精勤的一直学下去,却终究能够契入究竟道,而得到佛法的实际利益。现在有人批评这些大乘的方便道不如法,但“方便”本来就是需要要因应时代而不断的作出调整和改变的,当初的方便道,随着时代的改变而不再方便,可说是完全可能的。这只能怪弘扬者的墨守成规,不知道在守住究竟道的前提下作出方便的调整和改变。

大乘方便道涵盖的范围很广,它还包括佛教目前的种种法会、佛事、寺庙佛像的建设等等,这些又是否如法呢?寺庙佛像的建设,一则让出家人有固定的修行场所,一则能让佛法以形相住世,还能满足世人的宗教需求。佛事、法会原是一种出家人集体修行的方式,后来虽然发展成为回报施主而为施主荐亡祈福的仪式,但这一则解决了出家人的生活问题(出家人也要吃饭),一则提供了人心的慰藉,如果以一切善法皆是佛法的标准来看这些,可说都是如法。但以方便道必须彰显究竟道的标准来看,这些是否如法便值得推敲了。在目前寺庙颇多、出家人不愁吃穿的情况下,如果还大兴土木的建寺造像,频繁的举办佛事法会,收取高额(潮汕地区普佛一场是几千上万、放焰口是几万到十几万人民币)费用,是否如法,我看就是教外之人,也是要大大起疑的。

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