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修學佛法的目標
wymba
運動是為了健身。投資是為了賺錢。至於讀書嘛,目的可以說是很多元。中國儒家有種說法最有意思,說「讀書在於變化氣質」。那修學佛法的目的是什麼呢?

修學佛法的目的,其實也像讀書一樣,往往是五花八門,而且是各人各有一套。一般最直接而常見的答案,是成佛與入涅槃,或者是度一切眾生。這些答案都不能說是錯,但大多數人對佛與涅槃,以及何謂「度」,根本可以說是是霧煞煞,一問三不知。我看這些說法,恐怕要比儒家的「變化氣質」還要籠統吧!

恐怕也正是因為這個原因,佛法存在世間雖已歷兩千多年,但對一般人來說,仍是蒙著一層神秘面紗。大多數的修行人,其實也是各自懷著自己想要達到的目的。這雖然也可以說成是佛法的慈悲,所謂「眾生隨類得其解」,但畢竟沒有直接有力地讓人瞭解佛法修學的目的到底是什麼。這在資本主義與功利主義當道的今天,自然是行不通的。

世佛青會有鑒於此,以為佛法現代化的首要,應是提出修學佛法的明確目標。不能太籠統,也不能太複雜。其實這在佛法的原始教典裡,一直都有確切的答案。因為佛法原始的修學方法論是四聖諦,而四聖諦的目標非常簡單明確,就是生命裡「苦的消滅」。無論是解脫道還是菩薩道,這個目標都一樣。只是菩薩行者要消滅的,不僅是自身的苦,還要關心照顧到別人的。涵蓋的範圍雖有不同,但目標是一致的,都是「苦滅」。世佛青會以為確認這個修學目標,很重要。否則佛法會在五光十色,五花八門的複雜今世間,失去其本來的修學精神。所以我們主張,要以四諦作為一切法門的基礎。也一直在不斷地嘗試,要對四諦作適合現代人根性的現代化提出。

人間佛教真實的意義,其實也在四諦 --- 苦,苦集,苦滅,苦滅道 --- 裡得到充分的彰顯。因為四諦針對的,是人生命裡的苦,不再只是死了以後鬼的苦。所以佛法是以人為本的,不是鬼本。而且四諦不只是理論,而是有非常實際的方法(苦滅道)作為實踐,所以也不是清談式的談玄說理。總而言之,四諦是很實際而且有用的。欲知詳情,請點閱本期「修學佛法的目標」(十二月2013)裡的文章。