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科学与离苦
wymba
念清

我们知道,今日的科学给人类的生活带来了翻天覆地的变化,它已深入到各行各业,在饮食、医疗、建筑、交通、娱乐等方面,为我们带来了简便、快捷、准确、清晰、安全、耐用、美观等诸多好处。透过这些好处所经验到的快乐感受及短暂的满足感已经成为人类生活需要的一部分。为了满足这些需要,科学正不停地向前发展着。人类也普遍地相信科学。

以佛法的缘起中道理论来看,相信科学并没有什么错,问题是相信过了头就成迷信,也等于是丧失了最起码的觉察判断力。故在这个时代,被科学冲昏了头脑的人是如此之多,某些商家正好打着科学的旗号造假卖假,大做广告,大赚其钱。我曾经就为了治病,买过不少医药类的书籍,试过了虽不见效,却觉得很“科学”,一买再买,满书柜都是。那时的我因为没有觉观的智慧,故看不出医药科学的局限性,也没有看出有人会利用大众的贪欲蒙骗大众来满足自己的贪欲且都在苦恼中讨生活的事实。

认为科学是万灵丹而黏着之,固然是一种无明。但是,认为科学会带来灾难而排斥之,同样是一种愚痴。部分环保人士因为见到科学对环境的污染包括核武的威胁等负面作用,而全盘否定科学的存在价值,其实就是一种因噎废食的不如实表现。事实上,科学跟任何的专业知识一样,都只是一种工具,工具不会自动地害人也不会自主地利人,关键还是使用工具的人是不是很清醒,是不是很有爱心。

另外,有部分学习原始教典的人也有抵触科学的心态。有人见到《阿含经》有“一切皆苦”的说法,就以为科学也是苦的,故当远离之。还有人见到经中有“离欲”、“离苦”,就误以为离开欲望才能离苦,而科学会加重人的欲望,故要远离。

事实上,研读佛经若没有理性的思考及如实的觉察,而只是单纯的从字面意思来理解,则难免会有所误解。依我看,佛经中的“一切皆苦”所指的并不是人生中的一切皆苦,而是一切贪欲皆苦,故佛经中也有“有漏皆苦”的说法,漏就是欲漏、贪欲。而“离欲”所指的也不是离开欲望,而是离开贪欲。贪欲和欲望是两种不同的心之状态。欲望来自生命之缘起,人活着不可能没有欲望。但是放纵欲望就是贪欲,而远离欲望也同样是贪欲(贪求解脱)。贪欲是执著,是我们苦恼的主要原因。故所谓“离欲”就是离贪,离贪才能解脱。因此,从解脱道的修行立场来说,阻碍我们解脱的从来就不是外在的科学等,而是人内心的贪欲。人之所以会有贪欲,是因为没有充分地了解并体会到人和所贪之物皆缘起的事实。透过闻思而有了一定的了解及体悟之后,我们还要在日常生活中透过四念处中的心念处的修行,当下照见自己内心的贪欲,而能逐渐地远离。

修菩萨道的行者,因为深知科学与离苦的缘起性,故既不黏着科学,也不远离科学,而是会认识科学、利用科学,造福人类;同时也会善巧地彰显离苦之道,以减轻人类内心的痛苦。

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