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死刑面面觀
wymba

佛法支持死刑嗎?佛教不殺生的戒律,能否適用在罪大惡極的死刑犯身上?執行死刑是不是比較不文明,不道德,不慈悲,不人道,違反基本人權保護?

佛陀在世時,有個殺人不眨眼的魔王名叫鴦掘摩羅,由於受到邪師蠱惑迷亂,令其殺害一千人,斷其手指,以線貫穿,圍繞頸上,方能學成邪術。當鴦掘摩羅在路上遇見佛陀時,他已經殺害了九百九十九人,只差一指就可以大功告成,所以鴦掘摩羅殺性大開,緊追著佛陀,想取其性命,斷佛手指。

可是鴦掘摩羅無論怎麼奔跑追趕,都追不到佛陀安靜徐緩的腳步。他氣喘如牛的急著在後頭大罵,叫佛陀停下來受死。佛陀只是安祥回頭看著他說到:「很久以前,我早就已經停止了。年青人,真正停不來的是你呀。」。鴦掘摩羅聽到佛陀語帶雙關的點撥,突然妄心盡失,幡然悔悟,當下慚愧懺悔,成為佛陀座下的出家弟子。

連窮凶極惡的大壞人,都可以有悔悟改正的良心佛性,那是不是代表佛法支持廢除死刑哪?護生慈悲當然是佛教重要的理念,但是,因緣業力的深刻認識的智慧,更是佛法俢習的關鍵核心。

因為,支持死刑與否,牽涉廣泛而不僅是兇嫌和被害者而已,而是和其國情文化,司法制度,公平正義,被害家屬感受,犯罪證據確鑿與否,死囚懺悔認錯程度息息相關。單單說支持或廢除死刑,而不考慮諸多因素,頂多只是片面之說。

死刑,尤其涉及司法正義和犯罪防堵的治安問題,亂世用重典,殺人者死,殺人償命,雖不是司法維護正義的終極目標,卻也不能排除可能有立竿見影,殺雞儆猴的防堵功效。死刑造成司法正義,家屬悲怨,野蠻文明,和人道主義,相互偏重摩擦時,佛法又是如何看待死刑的存廢?

什麼人該殺(死)? 死刑可以讓悲痛了結嗎?對加害者慈悲寬容,是不是等同對受害者的再次傷害?

死刑議題牽涉到佛法對生命的根本看法,也牽涉到如何慈悲面對受無明驅策而犯下的惡行。

本期專欄特別經釋開照比丘允許,轉載其在馬來西亞星洲日報副刊登的文章,詳細紀錄最近在美國訪問死囚臨刑前的感人真實記事。

歡迎點閱右方二月份(2013):死刑專題。