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放生可有功德?
wymba
也許中國人的創造力的確頗強吧!大乘佛法傳到中國而大盛,發展出大乘八宗。但宗派思想其實並不符合佛法的原始精神。功德思想也一樣,也是中國佛友的創見。「做功德」成了中國佛教徒特有的專有動詞。佛法的確是講善有善報,惡有惡報。因果法則也的確是世間的實相。但中國佛友發展出來的「記帳式功德思想」,到底有多少地方和佛法相契,的確頗值得修行人善思念之。最近不少因「放生」而造成的困擾,就是最明顯的例子。

佛法的因果,是直接表現在生命上的。常行善的人,生命自然喜樂。因為不以自我為中心,自然地關心他人與其它的生命。故行善者總能直接體驗生命的喜悅。這就是善有善報。如果一定要在心裡有一筆「功德總帳」,每天做了多少功德,放了多少生,都要在此功德簿上加加減減。那就是把本來重修行與內證的佛法,弄成重形式而少內涵的庸俗。佛青會雖讚歎世間一切善法,但絕不支持佛法流於形式主義的功利。放生最好是樂見生命回歸自然的欣喜,而不是在自己的功德簿上又添一筆。梁武帝過去就碰過釘子。他平日裡又是建寺,又是度僧。就連中國和尚的吃素,都是由他首創。他大概覺得自己的功德,一定大得可以了。就問遠道來訪的印度和尚:「我做這些事,到底有沒有功德?」印度和尚名叫菩提達摩,剛好是中國禪宗的初祖。他可能感到梁武帝的「功德」,已經令生命頗為沉重了,就簡單慈悲地回答:「實無功德」。梁武帝一聽,大概受了不小的打擊,就沒有再去理會這位不近人情的和尚。達摩也沒有說什麼,就去打他的坐了,等待有緣。一等就是好些年頭。而這個公案,可以說就是最早關於功德的對話,很值得大家參考。

佛青會不會說「實無功德」。但我們要呼籲大家,修行不是算帳。眾生正是在世間算帳算得太清楚,才到佛法裡去尋找一點清涼。如果進入佛法後帳算得更精,豈不妙哉?(正文請點閱右方放生專題)