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放生是護生嗎?
wymba

佛教的五戒之一「不殺生」,主要是不殺人,然後推己及物,不殺、不傷害動物,基於人類的善心,慈心、悲心,很自然的擴大到保護動物的「護生」。佛光山「佛陀紀念舘」外牆上,有弘一大師弟子豐子愷一系列的護生画集,小動物栩栩如生,令人憐愛,「護生」就是佛教不殺生的精神的延伸。印度佛教基本上沒有强調護生,反而是「耆那教」,徹底實踐殺生,連蚊蠅蟑螂,都在保護之列,如果有幸與之為鄰,就必須考慮搬家的時候到了。但是佛陀行菩薩道的本生故事,如捨身飼虎,割肉餵鷹,表現出菩薩大悲的本懷,在經典中流傳,與中國儒家「民吾同胞,物吾與也」的思想相呼應,於是護生活動,普遍的流行傳佈,成為中國大乘佛教的特點之一。

「護生」演變到「放生」,在經典上找不到依據,也不知何時在中土萌芽,臺灣佛教徒樂此不疲,就連劫後餘生的大陸佛教也在奉行,到處放生,新聞中報導,竟然有人把毒蛇放生。數年前,一位朋友往生,葬在台北八里,他的胞弟是佛教徒,買了幾簍筐的紅蟳[螃蟹] ,而且隻隻是飽滿帶子的母蟳,到八里海岸放生,好奇的問為什麼沒有公的?他說:老哥生前做的惡業太多,放公的,只有一隻功德,母蟹帶卵千千萬萬,功德無量,不如此,難以消他業障。好友生前是律師,大概接過一些違心的案件吧!

紐約上州一處道場,有一座小湖泊,每年夏季,常去共修。有一次恰逢東禪寺的法師及一群信徙,圍在湖邊,法噐鈴鐺,念念有辭,一旁數箱烏龜,牛蛙,正在做放生法會,我大吃一驚,這片水泊是一群水獺的領域,放生的烏龜,牛蛙,不正是給水獺們送來美味大餐嗎?此後數年,一直牽掛心頭,每次經過,都要在湖邊駐足觀察,仔細的尋找那些龜、蛙,能否有倖存者,逃過一劫,留下子孫,可惜,從未發現。

放生的功利思想,類似歐州天主教中古時期的[贖罪卷] ,用金錢與罪業相抵消,人心無關古今、中外,大致相同,有沒有功德效果?能不能抵消罪業?也沒有人能一槌定音,倒是某次台灣的放生團體與環保人士,在金山海灘,大打出手,翻落在沙灘上的小魚,在電視上,魚唇一開一闔的慘狀,銘記在腦海,不禁要為那些小動物們,求求放生者,放我們一馬,所謂的放生,就是好心做壞事,拜託,別折騰了。