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试以缘起谈人的性别
wymba
金刚剑


般若广场探讨佛教应如何看待女性?对于男女不平等的现象,虽然在当前社会有很大的改善,但确实还有一定程度的存在,也一直是讨论的焦点。我并不清楚佛教在历史及制度上,有没有歧视女性的作为,如果有,则肯定不是佛所教的真义,因为佛说:“一切从缘起。”所以无论女性还是男性,都是因缘所生而没有自性的,这才是佛教真正的看法。男性和女性在身体构造以及生理上都有所不同,但这并不是不平等的原因,造成不平等的,主要还是观念上的执着,我想这应是本期主题探讨的重点。

在我对课本的记忆中,人类社会最先出现的是母系氏族社会,人是“只知其母,不知其父”,女性在社会中处于主导地位。由于原始社会人类的生存和延续主要靠狩猎和耕种,所以整体在力量上处于优势的男性才慢慢成为社会的主导,形成父系氏族社会。但原始社会的“男耕女织”、“男主外女主内”,即男人在外面狩猎耕田,女人在家里煮饭带孩子,只是社会一种自然分工 ,并没有什么不平等。

当前的社会家庭,如果是男人在外面工作女人在家,那么女人应该多做些家务。当然,如果是女人在外面工作男人在家,则男人应该多做些家务,我想这应该是大多数人都会同意的。现在许多人觉得生活压力增大,许多家庭都是夫妻双方都有工作,这样的情况,家务活就必须是共同分担才合理。现在获得一份工作,力气已经不是必要的条件,女人虽然整体在力量上不如男人,但在受教育上却基本是平等的,所以工作上的表现并不会输。现在如果还有人以为“男主外女主内”有其不可改变性,男人就应该工作女人就应该做家务,则是一种执着,是会造成烦恼的。记得母亲的同事就曾说过,儿子在美国娶媳妇,因为双方都是博士,也都有工作,谁都不肯做家务,最后离婚了。

社会为何会形成对女性的歧视?我以为人类(主要是男人)对力量盲目的崇拜,以为力量凌驾于其它一切之上,是这个歧视的重要原因。在原始社会,力量是人类生存和延续的重要条件,崇拜力量并不奇怪,但到了今天,对力量的崇拜仍在电影、电视、小说、网络游戏中随处可见。但力量真的有那么重要吗?我曾在电视上看过媒体对女生的随机采访,问她们“男人力气大有什么用?”我听到最多的回答就是“能拧开水瓶盖。”我不是要否定力量的作用,只是认为它在帮助自己和他人时才有好处。我更不是要否定体育运动,体育运动能提高人类的身体素质和健康水平,是很值得提倡的。现在人类不但仍存有对单纯力量的盲目崇拜,还发展到对权力、金钱、武力等力量盲目崇拜,但让我们认真想一想,这些力量再强大,如果不能为人类的生活带来幸福,真的有用吗?

佛教的“一切皆缘起”虽然指出性别也是因缘所生没有自性,但人类似乎没有能力选择自己出生时的性别,而性别一旦确定,一般来说就不可改变(也许未来科学能做到改变人的性别而没有副作用),缘起观在这里要发挥作用的,是对人性格的看法。当我们提起女性,很多人就想到温柔、细心、体贴等,但这只是大多数男人心目中理想的女性形象,并不是说女人都如此,或者女人都应该如此。一个女人如果有条件有能力表现得温柔、细心、体贴,我想她们大多不会反对。但人的性格是会变化的,也正因为性格的可塑性,人才能适应不同的环境。一个柔弱斯文的女人,因为失去丈夫,独力养育几个孩子,在艰苦的环境里会慢慢形成刚强、粗鲁甚至蛮横的性格,因为她又当爹又当妈,许多事情必须像男人一样去想去做。我们如果只看到她的性格,没有看到她为何会有这样的性格,便难以生出亲近之心。男人和女人的性格确实是有所差异各有特点,但不是固定不变的,在不同的环境里,男人有可能形成女人的性格,女人也有可能形成男人的性格,我们如果没有了解到性格的缘起和没有自性,固执心中男人和女人的标准,便会对许多人看不顺眼。有人说爱来自了解,如果我们对人对事,能多一分耐心多一分了解,相信这个世界会更美好。