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淨宗祖庭---東林寺
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西元402年,慧遠法師在廬山東林寺與慧持,佛陀跋陀羅僧侶及劉遺民等在家居士123人結社念佛,發願往生西方。從此開啓中國佛教念佛法門,東林寺成為淨土祖庭,慧遠法師亦成淨宗初祖。

四月間,為了尋訪曇邕和尚足跡,上九江廬山。根據廬山誌記載,慧遠法師初在双林寺,惜該寺現 已成一片汪洋深潭。曇邕和尚是苻堅的將軍,淝水之戰敗後,依道安法師出家,後隨慧遠法師在廬山修學。慧遠在觀像念佛深得三昧,見佛現在眼前,當時中原經、論不全,是實像、是假像,難以分辨抉擇。西元411年,鳩摩羅什法師抵達長安,遠法師修書求教,茫茫路千里,重任便落在曇邕肩上。曇邕幾次往返長安,九江,史書記載不明確,而且有一次從長安請回佛陀跋陀羅,估計最少三次往返。書信往覆經慧遠法師整理,名《大乘大義章》,編在大正藏第45冊。對於念佛三昧,佛現眼前,羅什法師答: 仍是五蕰現前的色法,勝解作意,稱「定自在所生色」。

東林寺在廬山山麓,離九江約16公里,三十年所謂的改革開放,是目前所見,仍然尊循淨土宗宗風的道場。四月十二日,清明時節,細雨紛紛,一入 山門便見〔多念佛,少說話〕的立牌,寺內有五百多人正在打佛七,不見香火燎繞,未聞人聲鼎沸,護持法會的義工,默默的進行各項工作,遵循禁語的規矩。一個多月的参訪名山古剎,第一次聞到[法味] ,心中安慰的說,不虛此行。由於寺院不准燃燒香燭,因此寺外便無硬行推銷香燭的小販,但寺內善体人心,廟內放置一包細香,一人一支,與遊客結緣。

朝着两株参天古柏緩緩走去,經過一座石橋,猛然想起,這不就是虎溪嗎? 虎溪三嘯圖,當年那隻白額吊睛大蟲,是否也隨慧遠上人去了極樂世界。這條寬僅一公尺的小溝渠,已被石條修整,雖非滄海桑田,與想像中的【虎溪】大名,實在差的太遠。两株遠公親植的羅漢松,千年樟樹,歷經一千七百多年,依舊挺拔茂盛,綠意盎然,望著雲霧中的廬山,哦!也許是長年沐浴在廬山煙雨之下吧!才能倍增靈氣。古松呀!古松,物換星移,朝代更替,你看盡了人間滄桑,衆生苦難,多少人為了你千年的成長,付出心血,也可能為維護你而失去性命,有朝一日,當你覺得站太久,累了,轟然倒下之際,這些精血,有無刻在你的年輪之中呢?

東林寺旁的西林寺建於366年,早於東林寺。1989年,來自台灣的覺海法師[名報人傳朝樞親屬] 發願重修西林寺,並立下,不化緣,不攀緣,不求緣,不趕經懺,不賣門票。今西林寺已改名西琳寺,為女衆佛學院 ,現有比丘尼四十餘人。返九江途中,回首煙雨中的東林,西琳两座寺院,心中至感欣慰,歷經磨難的中原佛教,巳經播下種子,待因緣成熟時,一定會綻放出清香的花朵。

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